So verbessern Sie die Luftqualität in Innenräumen, von Filtern und Luftreinigern bis hin zu HVAC-Upgrades: Aufnahmen
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So verbessern Sie die Luftqualität in Innenräumen, von Filtern und Luftreinigern bis hin zu HVAC-Upgrades: Aufnahmen

Jul 23, 2023

Ari Daniel

Eine schlechte Raumluftqualität kann zu Gesundheitsproblemen führen. Es kann hilfreich sein, frische Luft hereinzulassen, die Luftfilter regelmäßig zu wechseln und Luftreiniger zu verwenden. skaman306/Getty Images Bildunterschrift ausblenden

Eine schlechte Raumluftqualität kann zu Gesundheitsproblemen führen. Es kann hilfreich sein, frische Luft hereinzulassen, die Luftfilter regelmäßig zu wechseln und Luftreiniger zu verwenden.

In diesem Sommer, als der Rauch der Waldbrände weite Teile Nordamerikas erstickte, wurden wir gewarnt, drinnen zu bleiben, um schlechte Luftqualität zu vermeiden. Aber es gibt auch Dinge in Ihrem Zuhause, die Sie nicht unbedingt einatmen möchten.

Sobald Sie anfangen, sich über mögliche Luftschadstoffe in Innenräumen zu informieren, kann es schwierig sein, sie nicht mehr zu bemerken, warnt Katherine Pruitt, nationale leitende Direktorin für Politik bei der American Lung Association.

Eine Quelle ist Feuchtigkeit, die durch Überschwemmungen, Lecks oder einfach nur hohe Luftfeuchtigkeit entsteht und „die Vermehrung von Keimen, Krankheitserregern, Schimmel, Hausstaubmilben, Allergenen oder tatsächlichen Giftstoffen unterstützen kann“, sagt Pruitt.

Auch bestimmte Gase können gefährlich sein. Es gibt Kohlenmonoxid, das von Verbrennungsgeräten wie Gasherden oder Raumheizgeräten austritt. Und es gibt Radon, ein radioaktives Gas, das „auf natürliche Weise ins Haus gelangt“, sagt Pruitt, „und das zu Lungenkrebs führen kann.“

Sie müssen auch auf Konsumgüter und Reinigungsmittel achten, die Schadstoffe wie Formaldehyd, Benzol und andere flüchtige organische Verbindungen freisetzen können. Diese finden sich in Einrichtungsgegenständen wie Wandverkleidungen, Möbeln und Teppichen.

Und natürlich entsteht beim Rauchen oder Anzünden eines Feuers in Innenräumen Rauch. Außerdem kann die durch Ihre Fenster einströmende Außenluft manchmal störende Schadstoffe wie Waldbrandrauch, Pollen und andere Allergene enthalten.

Eine schlechte Raumluftqualität kann gesundheitliche Folgen haben, die von Reizungen der Augen, der Nase und des Rachens über Kopfschmerzen und Schwindel bis hin zu Asthmaanfällen reichen. Nach Angaben der Environmental Protection Agency wird es auch mit Atemwegs- und Herzerkrankungen in Verbindung gebracht.

Das Einatmen verschmutzter Luft kann auch kognitive Risiken mit sich bringen. Beispielsweise zeigte eine Studie, dass Arbeitnehmer bei kognitiven Tests schlechtere Leistungen erbrachten, wenn die Lüftungsraten im Büro niedriger waren.

Ein tragbarer Luftreiniger kann eine gute Möglichkeit sein, die Luft zu reinigen, wenn die Luftqualität im Freien schlecht ist. Michael Swensen/Getty Images Bildunterschrift ausblenden

Ein tragbarer Luftreiniger kann eine gute Möglichkeit sein, die Luft zu reinigen, wenn die Luftqualität im Freien schlecht ist.

Und schließlich ist die Ausbreitung luftübertragener Keime angesichts der Verbreitung von COVID-19 und anderen Viren in Innenräumen ein ernstes Problem.

„Es gibt viele Infektionen, die wir schon lange kennen, lange vor COVID, und die über die Luft übertragen werden“, sagt Andrew Ibrahim, ein Chirurg und Forscher von der University of Michigan mit einem Hintergrund in Architektur. „Zirkulierende Luft verringert also die Wahrscheinlichkeit einer Übertragung zwischen Menschen.“

Die Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten haben im Mai dieses Jahres ihre Lüftungsrichtlinien aktualisiert und Gebäudeeigentümer und -betreiber aufgefordert, Maßnahmen einzuführen, die die Ausbreitung viraler Partikel verringern. Obwohl diese Empfehlungen vielleicht am relevantesten für Schulen, Krankenhäuser und Gruppenwohn- oder Pflegeeinrichtungen sind, könnten Hausbesitzer auch von ihren Ratschlägen lernen.

Es gibt eine Menge, die man im Auge behalten muss.

„Eigentlich macht dich die Arbeit an der Luftqualität in Innenräumen irgendwie verrückt!“ ruft Pruitt aus.

Aber keine Panik. Wir haben Tipps.

Pruitt bietet drei grundlegende Schritte, die Sie unternehmen können, um die Luft zu Hause zu verbessern. Das erste hat mit der Belüftung zu tun. „Im Allgemeinen ist frische Luft von draußen in den meisten Situationen besser als keine frische Luft von draußen“, sagt sie.

Das bedeutet, dass das Öffnen der Fenster oft die einfachste Möglichkeit ist, schädliche Stoffe, die sich im Inneren angesammelt haben, zu vertreiben. Wenn Sie über eine Zentrallüftung verfügen, kann dies eine gute Möglichkeit sein, Außenluft hereinzubringen.

Das CDC empfiehlt die Verwendung eines Ventilators, um die Luftqualität in Innenräumen zu verbessern. Sie können ihn beispielsweise in der Nähe eines offenen Fensters aufstellen, um die Abluft der Innenluft nach außen zu erleichtern.

Allerdings, so Pruitt, „gibt es Zeiten, in denen es keine gute Idee ist, die Außenluft ins Haus zu holen.“ Denken Sie nur an die schreckliche Luft, die diesen Sommer durch die Waldbrände in Kanada weht.

Überprüfen Sie daher sicherheitshalber Ihren örtlichen Luftqualitätsindex, bevor Sie Ihre Fenster einschlagen.

Das zweite, was Sie tun können, ist die sogenannte Quellenkontrolle. Dabei geht es darum, „Kontaminationsquellen, einschließlich Schädlinge, Schimmel und Pollen, aus dem Raumklima fernzuhalten, wenn Sie können“, sagt Pruitt.

Der Grundgedanke ist, dass man das Problem beseitigt, wenn man die Quelle beseitigt. Es kann so einfach sein, sagt Pruitt, dass man die chemische Reinigung lange genug draußen stehen lässt, um die Lösungsmittel auszulüften. Sie empfiehlt, Duftkerzen und andere „luftmanipulierende Geräte“ zu entfernen, die Aromen in Ihr Zuhause bringen, „weil es sich bei diesen Düften tatsächlich um flüchtige organische Verbindungen handelt.“

Wenn es um Bodenbeläge geht, „können Teppiche Hausstaubmilben in einer Weise beherbergen, wie dies bei Holzböden nicht der Fall ist“, sagt Pruitt. Daher kann es sinnvoll sein, den Teppichboden herauszuziehen, wenn Sie Allergien oder Asthma haben.

Kochen mit Gasherden kann die Raumluft verschmutzen. Steven Senne/AP Bildunterschrift ausblenden

Kochen mit Gasherden kann die Raumluft verschmutzen.

Die Reinigung Ihres Zuhauses ist hilfreich, aber Pruitt warnt davor, dass „die Verwendung aggressiver Reinigungsmittel eigene Risiken mit sich bringen kann“. Sie rät Ihnen, die Etiketten zu lesen und nach Möglichkeit sicherere Produkte auszuwählen. „Die EPA hat die Safer-Choice-Bezeichnung, die ein hilfreicher Leitfaden ist“, sagt sie.

Dann gibt es noch Gasherde und -geräte, aus denen Methan und Kohlendioxid austreten können, sagt John Macomber, Dozent an der Harvard Business School und Autor von „Healthy Buildings: How Indoor Spaces Drive Performance and Productivity“. „Wenn Sie also nicht die perfekte Abgasmenge für das, was Sie verbrennen, haben, werden Sie Partikel und Verbindungen im Haus haben.“

Wenn Sie Ihre Gasleitungen nicht abwerfen können, stellen Sie sicher, dass Sie über einen funktionierenden Kohlenmonoxiddetektor verfügen. Und wenn Sie einen Abluftventilator haben, überprüfen Sie noch einmal, ob dieser nach außen entlüftet.

„Es ist irgendwie seltsam“, sagt Macomber, „dass sich die Menschen über Jahrhunderte so entwickelt haben, dass es dort, wo sie leben, offenes Feuer gibt.“

Anstatt immer auf dem Gasherd zu kochen, sollten Sie nach Möglichkeit die Verwendung einer Mikrowelle, eines Toasters oder eines tragbaren Induktionskochfelds in Betracht ziehen. Pruitt betont, wie wichtig es ist, sicherzustellen, dass Ihre Geräte regelmäßig gewartet werden, damit sie in einwandfreiem Zustand sind.

Schließlich können Sie bei Bedarf als Drittes versuchen, Ihre Luft zu verbessern: die Filterung. Wenn Sie beispielsweise luftgetragene Partikel wie Rauch, Staub, Pollen, Schimmelpilzsporen und Keime entfernen möchten, kann der Einsatz eines Raumluftreinigers sinnvoll sein. Das CDC schlägt die Verwendung eines hocheffizienten Partikelluftfilters (HEPA) vor, um die Ausbreitung viraler Partikel zu verringern. Sie fangen auch andere Schadstoffe wirksam ein.

Für spezifischere Ratschläge sagt Pruitt: „Das California Air Resources Board verfügt über ein Zertifizierungsprogramm für Luftreiniger sowie einige hervorragende Anleitungen.“

Und „für Häuser mit Klimaanlagen“, sagt Ibrahim, „haben Sie einen Filter, den Sie regelmäßig wechseln sollten.“ Er schlägt vor, den Standardfilter gegen einen besseren auszutauschen. Filter werden mit MERV-Bewertungen geliefert, was für die minimalen Effizienz-Berichtswerte steht. Ein anständiges Niveau sei MERV 13, sagt Ibrahim. (HEPA-Filter sind mit einer Bewertung von mindestens MERV 17 überlegen.)

Pruitt sagt, dass jeder von diesen Verbesserungen profitiert, insbesondere diejenigen, die am anfälligsten für Schadstoffe in Innenräumen sind, wie kleine Kinder, ältere Menschen und Menschen mit Atemwegserkrankungen. „Jede kleine Änderung, die Sie vornehmen können und können, wird Ihre Raumluftqualität verbessern“, sagt sie.

Aber was wäre, wenn Sie bereit wären, mehr in die Verbesserung der Luft in Ihrer häuslichen Umgebung zu investieren?

Wenn Sie die HVAC-Anlage Ihres Hauses aufrüsten möchten, können Sie viel tun, um Ihre Luftqualität zu verbessern.

Macomber, der 30 Jahre lang ein Bauunternehmen in Boston leitete, baut sein Haus in Cambridge, Massachusetts, um und legt dabei den Schwerpunkt auf Energieeffizienz und Luftqualität. Er hat ein paar Vorschläge.

Wärmepumpen, die warme oder kühle Luft ins Haus bringen, sind energieeffizienter als herkömmliche HVAC-Systeme und verbessern die Luftqualität. Macomber installierte diese im Rahmen seiner Renovierung seines Hauses in Cambridge. Ari Daniel für NPR Bildunterschrift ausblenden

Wärmepumpen, die warme oder kühle Luft ins Haus bringen, sind energieeffizienter als herkömmliche HVAC-Systeme und verbessern die Luftqualität. Macomber installierte diese im Rahmen seiner Renovierung seines Hauses in Cambridge.

Er gibt zu, dass die mechanische Nachrüstung eines so großen Hauses nicht billig ist. Und wenn Sie über ein funktionierendes System verfügen, rechnen sich solche Änderungen und Upgrades finanziell meist nicht.

Macomber entscheidet sich jedoch für Änderungen, die möglicherweise sinnvoll sind, wenn Sie ohnehin renovieren, z. B. die Gasleitungen zum Heizen und Kochen herausreißen und auf reinen Strom umstellen.

Darüber hinaus: „Wenn es so aussieht, als ob Ihr Heizkessel oder Warmwasserbereiter bald kaputt geht oder Sie Ihre zentrale Klimaanlage ersetzen müssen“, sagt er, dann können Sie sich eine effizientere und sauberere Möglichkeit zum Heizen und Kühlen Ihres Zuhauses vorstellen .

„Außerdem gibt es verschiedene Steuervorteile“, sagt Macomber. „Viele davon sind Kredite, die für Geringverdiener und Mittelverdiener verfügbar sind.“

Das IRS erklärt diese Heimwerkerkredite, bei denen es um Energieineffizienz geht. Dazu gehören Wärmepumpen und Isolierung, „die direkt zu einer besseren Raumluftqualität führen“, sagt Macomber. Beispielsweise können Sie bis zu 2.000 US-Dollar pro Jahr für eine qualifizierte Wärmepumpe verlangen, die Strom nutzt, um Wärme von einem kühlen Ort an einen warmen Ort zu transportieren.

Die jüngste Aktualisierung der Lüftungsrichtlinien des CDC empfiehlt unter anderem, dass die Raumluft mindestens fünfmal pro Stunde ausgetauscht wird, was deutlich über dem eines durchschnittlichen Haushalts liegt.

Laut Pruitt sind Schulen, Gesundheitseinrichtungen und Gruppenwohn- oder Pflegeeinrichtungen am besten in der Lage, von Verbesserungen der Luftqualität zu profitieren, die auf diesen Vorschlägen basieren.

Joe O'Toole, Leiter der Anlagen von 2Life Communities, hebt eine Platte hoch, um einen Teil des Systems mit variablem Kältemittelfluss zu enthüllen, das er in einem Wohnhaus in Newton, Massachusetts, installiert hat. Es sorgt das ganze Jahr über je nach Bedarf für Heizung oder Kühlung sowie Luftfilterung. Ari Daniel für NPR Bildunterschrift ausblenden

Joe O'Toole, Leiter der Anlagen von 2Life Communities, hebt eine Platte hoch, um einen Teil des Systems mit variablem Kältemittelfluss zu enthüllen, das er in einem Wohnhaus in Newton, Massachusetts, installiert hat. Es sorgt das ganze Jahr über je nach Bedarf für Heizung oder Kühlung sowie Luftfilterung.

Es gibt keine nationalen Anforderungen an Gebäude oder Häuser, die den neuen CDC-Richtlinien entsprechen müssen. Doch nach und nach entwickeln Städte und Gemeinden in verschiedenen Teilen des Landes ihre eigenen Regeln und Vorschriften. Beispielsweise hat der Bundesstaat Massachusetts einen sogenannten „Stretch-Energy-Code“ eingeführt, dem Kommunen beitreten können, um Gewerbe- und Wohnbauprojekte energieeffizienter zu gestalten.

Diese Verbesserungen können auch die Luftqualität verbessern, was besonders für gefährdetere Bevölkerungsgruppen wichtig sein kann, darunter Senioren wie den 87-jährigen Marvin Wilkenfeld.

Im Jahr 2004 zog er in eine Reihe staatlich subventionierter Wohnungen für einkommensschwache Senioren in Newton, Massachusetts, westlich von Boston, die von der gemeinnützigen Organisation 2Life Communities betrieben werden.

Ihm gefiel der Ort sehr, auch die Gemeinschaft, die ihn umgab, und der Lebensmittelladen, den er freiwillig im Erdgeschoss seines Gebäudes eröffnete.

Doch Wilkenfeld hat eine Staub- und Pollenallergie. „Mir wird sehr stickig und ich habe große Staus. Ich niese und natürlich putze ich mir ständig die Nase“, sagt er lachend.

Als 2Life Communities seine Pläne bekannt gab, jede Einheit im Gebäude zu renovieren, war Wilkenfeld begeistert.

Vor der Sanierung erfolgte die Belüftung im Wilkenfelder Gebäude fast ausschließlich durch Öffnen der Fenster. „Es gab keine wirkliche Reinigung der Luft“, sagt er. „Es gab keine Filterung der Luft in den Einheiten.“

Joe O'Toole, der die Renovierungsarbeiten beaufsichtigende Anlagendirektor, sagt, dass sie alle den Massachusetts Stretch Energy Code befolgen. „Wir haben gerade zwei Jahre COVID hinter uns und die Beatmung ist sehr wichtig“, sagt er.

Alle Einheiten in dem Gebäude, in dem Marvin Wilkenfeld in Newton, Massachusetts, lebt, erhalten eine umfassende Modernisierung, zu der auch Verbesserungen der Luftqualität gehören. Ari Daniel für NPR Bildunterschrift ausblenden

Alle Einheiten in dem Gebäude, in dem Marvin Wilkenfeld in Newton, Massachusetts, lebt, erhalten eine umfassende Modernisierung, zu der auch Verbesserungen der Luftqualität gehören.

Selbst bei geschlossenen Fenstern wird nun jede Einheit über einen sogenannten Energierückgewinnungsventilator kontinuierlich mit Außenluft versorgt. Es handelt sich um ein Luftströmungssystem, das Innenluft gegen Außenluft austauscht. Außerdem leitet es Wärme zwischen den Luftströmen weiter, so dass die einströmende Luft eine angenehmere Temperatur hat.

„Es saugt die Luft von hier drinnen an“, sagt O'Toole und zeigt auf das Badezimmer und die Küche, und sie drückt sie nach draußen, zusammen mit allen Luftschadstoffen in Innenräumen wie Rauch, Fett und Gischt. „Und gleichzeitig wird die gleiche Menge Außenluft zurück in das Gerät gebracht.“

Auf diese Weise erhalten die Bewohner stets frische, gefilterte Luft. Eine weitere große Änderung betrifft die Heiz- und Kühlkonfiguration. Das neue System heißt variabler Kältemittelfluss und sorgt das ganze Jahr über je nach Bedarf für Heizung oder Kühlung sowie Luftfilterung.

Wilkenfeld sagt, die Veränderungen seien wunderbar. „Ich freue mich darauf, einzuziehen und zu wissen, dass meine Innenräume gereinigt werden und angenehm sind“, sagt er.